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2007年2月 5日 (月)

■エアーズロック/オーストラリア 34ヶ国、117都市目(194日目)

シドニーから飛行機で3時間、オーストラリア中央の地、エアーズロックへ。

 

ここは砂漠の真ん中にある観光地。

「エアーズロック・リゾート」という、5、6棟のホテルがまとまった施設しかなく、

観光客はここ以外への宿泊、キャンプなどは許されていません。

 

観光も現地ガイド付きのパッケージツアーに参加するスタイルで

早速申し込みに。

夕方から参加できる、サンセットのツアーを選択。

 

とにかくここは暑い。

本日の日中最高気温は42℃!

ツアーがスタートするまでホテルで体力を温存しておきました。

 

 

夕方にツアーはスタート。

 

まずは巨岩群、カタジュタ(オルガ岩群)を見学。

オルガとは発見者が名付けた名称で、現地民族のアボリジニたちは

『カタジュタ』(「たくさんの顔」の意)と呼んでいます。

 

Rep1370516バスにて移動中、岩群が姿を現し始めました。

巨大!

高さは何と546m!!

 

 

Rep1370518展望台からの眺め。

大小36の岩からなるカタジュタ。

7千万年前にこのような姿になったとか。

 

 

Rep1370538雲の影により、その岩肌の表情が

刻々と変わります。

 

 

 

Rep1370562『風の谷』と呼ばれる岩群内を

1時間かけてトレイル。

 

 

 

 

 

日没前にエアーズロックへ。

 

「エアーズロック」というのも発見者が付けた名前で

現地語では『ウルル』と呼ばれています。

最近では本来の地名を尊重して

この『ウルル』の名称が多く使われています。

 

Rep1370481その巨大な姿が現れてきました。

遠くからではその高さが実感できないのですが

こちらは高さ約346m!

 

 

Rep1370665 日没寸前、ようやく到着。

シャンパンや軽いつまみも振舞われ

皆で乾杯をしてから日没を待ちました。

 

 

Rep1370680サンセット寸前に赤く燃え上がるような姿が

見られることもあるそうですが

本日はさほどでもなかったようで。

それにしても雄大な姿。

 

 

明日は早朝にサンライズを見学。

その後、このウルルに登山予定です。

 

 

今日のHOTEL: <Lost Camel > ■■■■□

高額なホテルの多いエアーズロック・リゾートの中では

 比較的良心的な値段設定。

 部屋は狭いものの、一通りの施設は整い過ごしやすい。)

 

 

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